华人女科学家曹颖教授获2018麦克阿瑟天才奖

  近日,麦克阿瑟奖(MacArthur Fellows)公布了2018年的获奖者名单,我们很快乐 地看到华人女科学家曹颖(Doris Tsao)教授入选榜单。这名神经科学家的打破 性工作,让我们更好地了解灵长类动物大脑怎么 感知这个视觉世界。

华人女科学家曹颖教授获2018麦克阿瑟天才奖

▲2018年麦克阿瑟天才奖得主之一曹颖教授(图片来历 :参考资料[1]; Credit: John D。 & Catherine T。 MacArthur Foundation)

  麦克阿瑟奖又被称为“麦克阿瑟天才奖”,获奖者需具有卓越的发明 力,并能通过一系列重要成就影响未来。本年 一共有25位来自艺术和科学等领域的出色 人才获此殊荣。麦克阿瑟奖委员会指出,他们的卓越发明 力让所有人都充满期望 。

  曹颖教授任职于加州理工学院,同时也是HHMI研讨 员。她使用 大脑成像技能 、电生理技能 、以及数学模型,来研讨 神经科学上的问题。她最为人所知的成就之一,就是揭示“大脑辨认 面部”背后的神经科学机理。

华人女科学家曹颖教授获2018麦克阿瑟天才奖

▲曹颖教授辅导 学生工作(图片来历 :参考资料[1]; Credit: John D。 & Catherine T。 MacArthur Foundation)

  先前,神经科学家们也曾尝试过解答这一问题。他们发现山公 的下颞叶皮质会在辨认 面部时有所反响 ,但这些信息太过粗糙,还不足以揭示细胞层面上的运作。在职业生涯的前期 ,曹颖教授使用 fMRI技能 ,确认了在辨认 面部的过程中,会被选择性激活的视觉皮层区域。在这个基础上,她的团队又找到了详细 参加 其间 的神经元,以及其彼此 之间的关联。

华人女科学家曹颖教授获2018麦克阿瑟天才奖

  ▲从这个角度看,两张照片不同 不大;但倒过来看,就会发现巨大的差异。大脑为什么会做出这种判断?(图片来历 :参考资料[2]; Photo courtesy of Doris Tsao)

  2017年,她的团队发现,关于 山公 的大脑来说,想要辨认 面部,只需要205个神经元。研讨 中,这支团队标明 不同的神经元能对不同的面部特征做出特殊的反响 。比如有的神经元能辨认 两眼之间的间隔 ,有的神经元则可以辨认 发际线的高度。

  基于这些发现,研讨 人员们心生了一个大胆的主见 。假如 我们精准地追踪这些神经元的活性,能不能仅仅依靠大脑的电信号,反推出动物看到的人脸长啥样?在上一年 的一篇《细胞》论文中,他们成功了!

华人女科学家曹颖教授获2018麦克阿瑟天才奖

▲左面 是实践 照片,右边是通过大脑电信号复原 出的人脸,你能看出差异 吗?(图片来历 :参考资料[3])

  正如许多人所说的那样,曹颖教授的发现,让我们在揭示大脑辨认 面部的神经科学机制上,又迈进了一大步。这关于 了解 大脑的其他功用 ,也有着重要的辅导 意义。

  在文章终究 ,我们也再次祝贺曹颖教授取得 “麦克阿瑟天才奖”。考虑到这支团队做出的打破 性发现及其意义,这份荣誉实至名归!